Trava Security ve un gran potencial en el mercado de seguros de ciberseguridad – Indianapolis Business Journal

Rob Beeler, izquierda, y Jim Goldman cofundaron Trava Security Inc. (foto de IBJ/Eric Learned)

WEn los campos de las redes informáticas, la seguridad de las redes y el delito cibernético, Jim Goldman ha desarrollado su carrera en torno a su capacidad para predecir el futuro.

En la era anterior a Internet de fines de la década de 1980, Goldman estaba descubriendo formas para que las computadoras remotas se comunicaran entre sí. A principios o mediados de la década de 1990, cuando se empezó a usar Internet, ya estaba pensando en la seguridad de la red, un tema que pocos abordaban en ese momento, dijo Goldman. “En ese momento, la gente pensó que estaba paranoico, loco, porque nadie vio la necesidad de hacerlo”.

Ahora, Goldman cree que ha encontrado un nuevo Next Big Thing. Es cofundador y director ejecutivo de Trava Security Inc., una startup tecnológica con sede en Indianápolis que opera en el campo en evolución conocido como insurtech.

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Trava, que se lanzó desde el estudio de riesgo High Alpha con sede en Indianápolis en 2020, aborda el tema de la ciberseguridad desde tres ángulos. Su plataforma de software ayuda a los clientes a identificar sus riesgos, y Trava también trabaja con los clientes para ayudarlos a abordar esos riesgos. El vínculo con el seguro, y el área en la que Trava ve el mayor potencial de crecimiento, radica en el uso de los datos recopilados para ayudar a suscribir un seguro de ciberseguridad.

“Básicamente estamos ayudando [insurance carriers] recopilar los datos necesarios para suscribir la póliza”, dijo Rob Beeler, cofundador de Goldman y ejecutivo de tecnología desde hace mucho tiempo.

Una evolución en la suscripción

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matt bressler

Actualmente, una empresa que solicita (o renueva) la cobertura de seguro de responsabilidad cibernética probablemente tendrá que completar una solicitud que podría hacer 100 o más preguntas sobre la red informática y las prácticas de seguridad cibernética del solicitante.

El problema, dijo Beeler, es que las solicitudes pueden ser confusas y difíciles de completar, especialmente para las pequeñas y medianas empresas que no cuentan con profesionales de tecnología de la información internos.

Las amenazas en línea también cambian constantemente, lo que significa que la información recopilada en un proceso de solicitud tradicional puede volverse rápidamente irrelevante u obsoleta.

Al recopilar información en tiempo real sobre la red y las prácticas reales de un cliente, dijo Beeler, “creemos que podemos obtener respuestas más precisas y datos más precisos que simplemente preguntarle a un profano: ‘¿Está haciendo estas cosas?'”.

Con el tiempo, Trava prevé que los datos se integrarán en el proceso de suscripción de seguridad cibernética de la misma manera que ya se usa en los seguros de automóviles. Numerosas compañías de seguros de automóviles, por ejemplo, ofrecen pólizas en las que se realiza un seguimiento de los hábitos de conducción del titular de la póliza como una forma de obtener descuentos por conducción segura.

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scott dorsey

“Creo que ahí es donde va el mercado”, dijo Beeler.

Los patrocinadores de Trava también lo creen.

“En dos o tres años, espero que la mayoría de las pólizas de seguro cibernético se eliminen de los datos, no de las aplicaciones en papel”, dijo Scott Dorsey, socio gerente de High Alpha.

High Alpha lanzó Trava a principios de 2020 y, en marzo de 2021, High Alpha Capital participó en una ronda de financiación inicial de 3,5 millones de dólares dirigida por TDF Ventures, con sede en los suburbios de Washington, DC TDF y High Alpha Capital también participaron en la segunda gran recaudación de capital de Trava, una ronda de financiación de 4,5 millones de dólares que cerró el mes pasado.

historia de origen

Trava nació de una High Alpha Sprint Week, un evento periódico en el que la empresa de riesgo explora ideas comerciales que podrían ser la base para nuevas empresas.

¿Cómo llegó la idea que se convirtió en Trava a la Sprint Week? El crédito por eso es para TDF Ventures. Esa firma se enfoca en empresas de tecnología de empresa a empresa en etapa inicial, y una de sus áreas de interés es la ciberseguridad.

El director de TDF, Matt Bressler, quería encontrar una mejor manera de proteger a las empresas contra las amenazas en línea. Las empresas están gastando más en seguridad cibernética, pero las violaciones de datos también van en aumento, dijo Bressler, y el seguro de responsabilidad cibernética es cada vez más difícil de obtener y más costoso.

“Es un mercado en crecimiento donde la gente está comprando el producto, pero a nadie le gusta realmente lo que está recibiendo”, dijo.

Bressler no pudo encontrar la empresa de ciberseguridad adecuada en la que invertir, por lo que dejó de lado la idea por un tiempo.

A TDF también le gusta hacer inversiones fuera de los grandes mercados costeros de la ciudad de Nueva York y California. La firma había hecho algunos tratos en Pittsburgh y Chicago y decidió investigar Indianápolis. En un viaje aquí, Bressler se conectó con High Alpha y se dio cuenta de que la empresa podría estar interesada en desarrollar su idea de ciberseguridad.

Entonces, Bressler participó en una Sprint Week a principios de 2020, justo antes del comienzo de la pandemia.

Goldman se involucró a través de su conexión con Dorsey. Los dos se conocían desde su tiempo en ExactTarget, la empresa de tecnología de marketing de Indianápolis cofundada por Dorsey que luego se vendió a Salesforce. Goldman se unió a la empresa en 2011 y, a principios de 2020, ascendió hasta convertirse en el oficial de cumplimiento, gestión de riesgos y gobierno de seguridad número 2 en toda la organización de Salesforce.

Antes de unirse a ExactTarget, Goldman pasó 20 años en la Universidad de Purdue, donde su temprano interés por las redes y la ciberseguridad lo llevó a desarrollar los programas de la universidad en ingeniería de redes, seguridad de la información y análisis forense cibernético. Goldman también desarrolló y dirigió Purdue Malware Lab, que se centró en investigar software malicioso y desarrollar estrategias para protegerse contra él.

A través de su investigación de malware, Goldman también fue designado para el grupo de trabajo sobre delitos cibernéticos del FBI, cargo en el que se desempeñó desde 2009 hasta 2014.

Así que Dorsey le pidió a Goldman que participara en Sprint Week como experto en la materia que podría ayudar a High Alpha a refinar su idea de negocio de ciberseguros.

“Jim nos ayudó a dar forma a la idea de una manera realmente profunda”, dijo Dorsey.

A medida que avanzaba la Sprint Week, Goldman quedó cautivado por el concepto de negocio. En su tiempo con el FBI, había visto la devastación financiera que el cibercrimen podía causar en las pequeñas y medianas empresas, que carecían de los recursos para recuperarse como podían hacerlo las empresas más grandes.

“Cuando Scott comenzó a lanzar esto, dije: ‘Oh, aquí es exactamente donde está mi pasión’”, recordó Goldman. “Le dije: ‘Scott, quiero dirigir esta empresa para ti’”.

High Alpha le presentó a Goldman a Beeler, quien tenía 30 años de experiencia en la dirección de equipos de software. Vivía en Boston y quería regresar a Indianápolis.

Beeler también vio el atractivo en el concepto que se convirtió en Trava.

“Realmente me atrajo la misión de ayudar a las pequeñas empresas a protegerse”, dijo. “Sentí que era un problema que realmente valía la pena resolver”.

Beeler tiene 57 años. Goldman se negó a revelar su edad. Dorsey dijo que los cofundadores, con sus décadas de experiencia, son exactamente las personas adecuadas para dirigir Trava.

“Cuando piensas en el [cybersecurity] industria, se trata de confianza”, dijo Dorsey. “No creo que esta sea una empresa que puedas construir con fundadores jóvenes e inexpertos”.

Estrategia de crecimiento

Trava se lanzó discretamente en mayo de 2020, antes de anunciar públicamente su lanzamiento en diciembre.

La compañía lanzó sus diversas ofertas en secuencia, con una cosa construyendo sobre la siguiente. Comenzó ofreciendo consultoría de ciberseguridad como una forma de generar ingresos mientras trabajaba en su plataforma de software.

La plataforma de evaluación de riesgos de Trava se lanzó en diciembre de 2020. Al mes siguiente, comenzó a actuar como corredor de seguros, ofreciendo cobertura de seguros cibernéticos a través de un mayorista de seguros. En mayo de 2021, después de que Trava recopilara algunos datos de clientes a través de su plataforma de software, la empresa comenzó a utilizar esos datos en el proceso de suscripción.

El esfuerzo actual de la compañía, y el que cree que la ayudará a despegar, es reclutar corredores y agentes de seguros que puedan acceder a la plataforma de Trava como una herramienta para vender cobertura de seguro cibernético a sus clientes. Esos clientes también pueden decidir convertirse en clientes de Trava.

Los corredores, dijo Goldman, son clave. Eso es porque, a través de los corredores, Trava puede llegar a muchos más clientes potenciales. “Por cada corredor de seguros que firmamos, estamos agregando entre 100 y 1,000 clientes”.

Actualmente, Trava está trabajando con 12 corredores de seguros que representan a cientos de agentes. Para fines del próximo año, la meta de Trava es haber firmado acuerdos con 100 corredores.

Trava se negó a discutir sus cifras de ingresos, pero Goldman dijo que el seguro cibernético actualmente representa alrededor del 20% de los ingresos totales de Trava. Con el tiempo, la compañía quiere hacer crecer eso para que el seguro cibernético sea su principal fuente de ingresos.

Competencia, desafíos

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Reid Putnam

Trava se encuentra entre varias empresas que trabajan en el campo de insurtech.

Reid Putnam, vicepresidente de propiedad y accidentes de Gregory & Appel Insurance, con sede en Indianápolis, citó a las firmas de California At-Bay, Coalition Inc. y Cowbell Cyber ​​como otros ejemplos de nuevas empresas de insurtech. Los tres fueron fundados desde 2016.

“Están combinando seguros y tecnología”, dijo Putnam. “Son todo tipo de variaciones sobre el tema. Todos hacen algo un poco diferente”.

Al mismo tiempo, las empresas de ciberseguridad también se están acercando a las aseguradoras porque ven oportunidades comerciales al hacer que sus datos de ciberseguridad estén disponibles, dijo Putnam. “Los operadores están aprovechando cada vez más los informes de escaneo cibernético para informar su proceso de suscripción”.

Pero llevará tiempo antes de que los datos de seguridad cibernética se integren completamente en la suscripción de seguros, dijo. En parte, eso se debe a que la seguridad cibernética es un tipo de seguro relativamente nuevo, y los operadores todavía están trabajando en cómo abordar un panorama de amenazas en constante evolución.

El mes pasado, por ejemplo, The Wall Street Journal informó que Lloyd’s of London Ltd. exigirá el próximo año a sus grupos de aseguradoras que excluyan los ataques cibernéticos respaldados por el estado de las pólizas de seguros cibernéticos independientes.

“El mercado de seguros cibernéticos todavía está tratando de averiguar cuáles son los requisitos básicos de deber de cuidado que cualquier aseguradora debería tener”. dijo Putnam.

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