Los hongos psicodélicos expanden el turismo en Jamaica más allá del sol y el reggae

TREASURE BEACH, Jamaica, 24 nov (Reuters) – Un nuevo grupo de resorts jamaicanos está promoviendo el turismo que ofrece experiencias místicas y alivio del estrés a través de “hongos mágicos”, ya que la nación caribeña busca desarrollar una industria de nicho en psicodélicos naturales.

Si bien los hongos que contienen el compuesto psicoactivo psilocibina siguen siendo ilegales en la mayor parte de Europa y los Estados Unidos, el gobierno de Jamaica nunca ha prohibido el hongo alucinógeno y ahora está cultivando inversores en un esfuerzo por desarrollar su industria psicodélica, que según una estimación podría valer $ 8 mil millones a nivel mundial para 2028.

Jamaica ahora tiene al menos cuatro centros turísticos centrados en la psilocibina, tres de los cuales abrieron en los últimos años a medida que el gobierno se ha entusiasmado con los psicodélicos y fomenta la inversión privada en el sector.

Los funcionarios de Jamaica Promotions Corporation, una agencia estatal que promueve oportunidades comerciales, ven a los psicodélicos como una forma de expandir la industria turística del país.

“La oportunidad está ahí”, dijo Gabriel Heron, vicepresidente de marketing de la agencia, en una entrevista. “La forma en que posicionamos esta experiencia turística en particular probablemente estará alineada con la industria de la salud y el bienestar”.

En MycoMeditations, un retiro psicodélico en la ciudad de Treasure Beach en la costa sur de Jamaica, los huéspedes pagan hasta $23,500 por una experiencia de una semana que incluye tres sesiones de dosificación.

“Emergí sintiendo lo que es el amor por primera vez en mi vida”, dijo Dean, de 41 años, que vive en Carolina del Sur y trabaja en la industria del software. Asistió a dos programas MycoMeditations de una semana y pidió ser identificado solo por su nombre.

“Lo que aprendí en esa semana en ese retiro me habría llevado diez años de terapia de conversación”, dijo, describiendo una experiencia “eufórica, feliz y esperanzadora” en la que los colores eran más vibrantes y su cuerpo parecía estar liberando emociones profundas.

El uso de psilocibina para tratar problemas de salud mental como la ansiedad o la depresión aún se está estudiando en ensayos clínicos. Los efectos secundarios pueden incluir pánico, miedo y náuseas, así como reacciones posteriores de “flashback”, según las autoridades sanitarias de EE. UU. y Canadá.

Durante las sesiones de MycoMeditation, los visitantes se acuestan en sillones reclinables o colchonetas de yoga y escuchan música. Grupos de hasta 12 personas, principalmente estadounidenses, luego describen sus experiencias en un entorno grupal con terapeutas y consejeros.

Casi la mitad de los visitantes describen haber tenido una “experiencia mística” y notan una reducción del estrés, dijo Justin Townsend, director ejecutivo de MycoMeditations, que cultiva sus propios hongos.

‘EL FLUJO DE PENSAMIENTOS Y EMOCIONES’

MycoMeditations decide la dosificación después de deliberar en equipo, que incluye personal con licencia de los EE. UU., y toma decisiones basadas en criterios como la condición de salud mental del cliente.

El personal está capacitado para detectar los signos de un mal viaje y puede guiarlos con un toque terapéutico, dijo Townsend.

“Es absolutamente increíble cuando ves a personas con 20, 30 años de ansiedad y simplemente desaparece”, dijo.

El Dr. Matthew Johnson, profesor de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, dijo en una entrevista que cree que la psilocibina puede funcionar al permitir el flujo de diferentes pensamientos y emociones, lo que puede ayudar a las personas a salir de la rutina mental negativa que está vinculada a problemas como la depresión y la adicción.

La receptividad del gobierno de Jamaica a los psicodélicos va en contra de la perspectiva conservadora del país, donde los valores cristianos tradicionales dominan las ideas liberales rastafari que los extranjeros suelen asociar con la isla.

En 2021, funcionarios y líderes empresariales se reunieron en Montego Bay para una conferencia llamada Psychedelics Summit para establecer contactos y discutir oportunidades en la industria de los psicodélicos.

Contó con el entonces ministro de Agricultura, Floyd Green, así como con empresarios como Cedella Marley, hija del cantante de reggae Bob Marley.

Aunque no está claro cuántos ingresos han traído a Jamaica los turistas que visitan los centros turísticos, se espera que el mercado global de terapias psicodélicas crezca a $ 8.3 mil millones para 2028 desde $ 3.6 mil millones en 2021, dijo la firma de investigación de mercado con sede en India InsightAce Analytic en julio. reporte.

En respuesta a las preguntas sobre cómo garantizar la seguridad de quienes consumen hongos con psilocibina, el ministro de Salud, Chris Tufton, dijo: “Es difícil abordar estas preguntas, excepto para decir que actualmente la industria no está regulada y en este momento no hay planes para hacerlo”.

Fuera de Jamaica, también han aparecido retiros psicodélicos en los Países Bajos, España y Costa Rica. Las empresas están probando la psilocibina como tratamiento para todo, desde la depresión hasta la anorexia y el trastorno obsesivo-compulsivo.

Incluyen a la empresa británica de atención de la salud mental COMPASS Pathways (CMPS.O)cuyo producto recibió una designación de terapia “innovadora” de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) en 2018.

Esa designación indica que la FDA cree que un tratamiento dado puede demostrar una mejora significativa sobre las alternativas. COMPASS dijo a principios de este mes que su terapia parecía ayudar a los pacientes con depresión que no habían respondido a otros tratamientos.

Winston De La Haye, un psiquiatra que se desempeñó como director médico interino de Jamaica y actualmente preside la Asociación de Psicodélicos del Caribe, advierte que la psilocibina no es para todos y que las personas con trastorno bipolar o esquizofrenia deben evitarla.

Pero tiene su propio régimen de tratamiento con psilocibina para sus pacientes y cree que puede ayudar a quienes sufren de depresión mayor, así como a quienes necesitan atención al final de la vida.

“Tenemos indicaciones claras ahora y un creciente cuerpo de evidencia que analiza la microdosificación, y esos beneficios incluyen la creatividad y un enfoque mejorado”, dijo De La Haye.

Información de Kate Chappell en Treasure Beach, Jamaica y Brian Ellsworth en Miami, edición de Rosalba O’Brien

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