Las pequeñas empresas y los compradores regresan a los mercados navideños

NUEVA YORK >> En una noche reciente a principios de noviembre, los compradores en el mercado navideño de Bryant Park en la ciudad de Nueva York estaban en el espíritu navideño mucho antes del Viernes Negro. El olor a pino emanaba de los puestos de los vendedores de velas, la gente compraba galletas de jengibre y sidra de manzana caliente y los patinadores sobre hielo giraban en forma de ocho alrededor de la pista en el centro del mercado.

Después de dos años de vacaciones por la pandemia cuando la gente gastó más dólares en línea, los compradores vuelven a estar presentes en las tiendas y en los mercados navideños. Las pequeñas empresas dicen que comienza a parecerse mucho a la Navidad, tanto emocional como financieramente.

“Definitivamente ha habido más actividad que el año pasado”, dijo Sallie Austin Gonzales, directora general de la empresa de jabones SallyeAnder con sede en Beacon, Nueva York. Este es su segundo año en el mercado de Bryant Park, oficialmente llamado Holiday Shops by Urbanspace en Bank of America Winter Village en Bryant Park.

“La gente se está aprovechando de volver a ser parte de la sociedad y caminar”.

Los mercados navideños han sido populares en Alemania y Austria, donde se llaman Christkindlmarkets, y en otras partes de Europa durante siglos. Se han vuelto más populares en los EE. UU. en las últimas décadas, surgiendo en Chicago, Atlanta, San Francisco y muchas otras ciudades. En Nueva York, el mercado de vacaciones de Grand Central y el mercado de vacaciones de Union Square comenzaron en 1993.

Urbanspace ahora opera tres mercados de vacaciones en Nueva York: Bryant Park, Union Square y Columbus Circle. La pandemia arruinó las festividades en 2020, cuando solo se abrió un Bryant Park reducido. El año pasado, Bryant Park estaba abierto a plena capacidad, pero Union Square estaba al 80 % de su capacidad y Columbus Circle al 50 %. Este año, no solo los tres mercados están a plena capacidad, sino que Urbanspace agregará otro en Brooklyn que abre el 28 de noviembre. Los proveedores solicitan espacios emergentes y pagan el alquiler semanal o mensual a Urbanspace.

“Hemos recibido más solicitudes que nunca, eso nos dice que los proveedores están emocionados de estar de vuelta en el juego de las ventanas emergentes”, dijo Evan Shelton, director de Mercados de ventanas emergentes en Urbanspace. “Soy muy optimista”.

Hasta ahora, el tráfico peatonal ha aumentado ligeramente con respecto al año pasado a medida que el turismo continúa mejorando, dijo Shelton. Si bien la cantidad de turistas se mantiene por debajo de los niveles de 2019, el grupo comercial de turismo NYC & Company espera 56,4 millones de visitantes nacionales e internacionales para fines de 2022, un 30% más que hace un año. Eso es un buen augurio para las pequeñas empresas, ya que la temporada de compras navideñas puede representar el 20 % de las ventas anuales.

Para Austin Gonzales, director ejecutivo de SallyeAnder en Beacon, Nueva York, el mercado de Bryant Park es una forma de conocer nuevos clientes y ver qué resuena con ellos. En lo que va del año, su jabón desintoxicante de hierba de limón y carbón y un bote de repelente de insectos natural son artículos populares. Como la mayoría de las empresas, enfrenta costos más altos para todo, desde aceite de oliva hasta bolsas de papel. Ha subido el precio de sus jabones de $8 a $9,25.

“Las tiendas navideñas hacen un gran trabajo para nosotros”, dijo. “Vemos a miles y miles de clientes y recibimos toneladas de nuevos consejos, ideas, sugerencias y testimonios”.

Para algunas pequeñas empresas, los mercados son un respiro bienvenido después de un par de años de castigo. Elizabeth Ryan, propietaria y operadora de Breezy Hill Orchard en Staatsburg, Nueva York, dijo que la aparición inicial de COVID-19 hizo que sus ingresos cayeran un 80 % en 2020.

Ryan es miembro fundador de Union Square Greenmarket y un elemento básico desde hace mucho tiempo en los mercados navideños de Manhattan, donde vende sidra, donas de sidra y galletas de jengibre. Ella dijo que su huerto se ha recuperado principalmente, con la ayuda de una buena cosecha de manzanas este año. Pero los mercados de vacaciones le dan un impulso de ingresos muy necesario.

“Nos encanta trabajar para los mercados navideños, nos ha ayudado mucho a superar varios y diversos problemas”, dijo.

La preparación para los mercados navideños requiere mucha mano de obra, porque muchas pequeñas empresas tienen que transportar sus productos desde kilómetros de distancia y pasar largas horas atendiendo sus puestos. La granja de Ryan está a 100 millas al norte de la ciudad y Ryan conduce casi todos los días. Pero estar en el mercado y ver cómo la ciudad de Nueva York se recupera de la pandemia vale la pena.

“La reapertura de las tiendas y el regreso de la Navidad el año pasado fue muy exuberante y alegre. Espero que este año sea igual”, dijo.

Si bien los asistentes al mercado de vacaciones pueden estar sintiendo los efectos de las altas tasas de inflación de los últimos 40 años, Lisa Devo, propietaria de Soap & Paper Factory, un fabricante de velas y otros productos perfumados con sede en Nyack, Nueva York, dijo que los compradores todavía están buscando un producto asequible. trato o regalo. Devo, que ha tenido un puesto en Bryant Park durante unos siete años, tiene seis o siete productos por menos de $25 y no muchos artículos por encima de $50. Tuvo que subir algunos precios, por ejemplo, las velas que costaban $28 ahora se venden al por menor a $32.

Los compradores regresan todos los años por su línea de productos “Roland Pine”, que incluye velas y difusores, que tiene un aroma a pino que emana de su puesto. Devo llama a la fragancia “la estrella de nuestra empresa”.

“Somos algo para sentirse bien por menos de $50 dólares”, dijo. “La gente gastará $30 en una vela. No es como gastar $10,000 en un sofá o algo así. … Realmente no he visto mucho retroceso”.

La mayor parte de los ingresos de Soap & Paper Factory proviene de pedidos al por mayor, pero la venta de artículos en los mercados a precios minoristas proporciona un impulso. “Esperamos un gran año: comparamos nuestros números cada año y hemos tenido un gran comienzo”.

Ella dijo que las multitudes parecen más fuertes que el año pasado, aunque todavía no se siente del todo volver a los niveles de “normalidad” anteriores a la pandemia. Ella siente que el miedo al COVID-19 ha disminuido y está feliz de ver menos máscaras.

“Así que sí, creo que es bueno. Se siente como si las cosas estuvieran como de vuelta en la pista”.

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