Cómo Brandon Rodman fundó Weave y Previ

Antes de dedicarme a las ventas, quería ser dentista. Tenía compañeros de cuarto que eran dentistas, amigos cuyos padres eran dentistas y una madre que era higienista dental, por lo que la industria dental me intrigaba. Mientras seguía pensando en ideas de negocios, escuché de una mujer que era gerente de oficina en un consultorio dental, y mientras estaba de baja por maternidad, estaba haciendo llamadas para programar citas. Recordé cómo la compañía de ventas de verano para la que trabajaba tenía un centro de llamadas.

Sabía de avances, como crear un centro de llamadas a través de un sitio web, cargar una lista de nombres y números de teléfono en una hoja de cálculo de Excel y obtener capacidades de marcación rápida. Como sabía sobre eso y escuché sobre programar citas desde casa, pensé: “Podemos hacer eso. Obtendré listas de pacientes de los dentistas que sé que necesitan citas, los llamaremos y los programaremos para el consultorio dental”.

Los consultorios dentales tienen toneladas de pacientes a los que no pueden contactar porque llaman a la mitad del día mientras la gente está en el trabajo. Sería mejor si el consultorio dental llamara por la noche, pero los dentistas no quieren hacer eso porque no quieren trabajar por la noche. Ese es el vacío que llenamos. Entréguenos una lista de sus pacientes atrasados ​​y los llamaremos en las noches por usted, los programaremos y recuperará a esos pacientes, eso fue Recall Solutions.

Empezamos en el ático encima de nuestro garaje. Era un ático terminado, así que no estaba mal, pero hacía calor allí. Teníamos un par de empleados que aparecían todos los días y entraban por la puerta principal, decían “Hola” a mi hija y mi esposa, subían las escaleras y trabajaban.

Al principio, estábamos registrando suficientes prácticas dentales nuevas que pensamos que iba a ser un gran negocio. Pero a principios de mes tendríamos que generar nuevas listas de llamadas, y eso nos llevaría un par de días. Estábamos solo en 50 consultorios dentales, pero ¿y si tuviéramos 500? Nos preguntamos: “¿Cómo podemos automatizar esto?”

Solo llegamos a un pequeño porcentaje de personas que intentamos programar, y pensamos: “Tal vez si enviamos un mensaje de texto, podemos contactar a más personas”. Al final resultó que, la mayoría de los consumidores prefieren enviar mensajes de texto que llamar. Prefieren programar a través de mensajes de texto y hacer todo de esa manera. Envíeme lo que necesita que haga y lo haré cuando tenga tiempo; ese tipo de comunicación asíncrona es realmente agradable para los consumidores.

Seguimos pensando en formas de mejorar las soluciones de recuperación. Eventualmente, pensamos: “Todas estas cosas que supusimos que serían realmente buenas para nuestro servicio de programación podrían ser mejores como un paquete de software que vendemos a los consultorios dentales: un servicio telefónico con capacidades de mensajería de texto que se integra con todos los datos de sus pacientes”. Entonces, en 2011, comenzamos a construirlo.

Cambio de marca a Tejido

Cuando los consultorios dentales llaman a un paciente atrasado para una limpieza de seis meses, lo llaman “recuperación”. Recall Solutions fue un nombre que nos encasilló. En 2010, cambiamos nuestro nombre a Tejido. La idea detrás del cambio de nombre era unir todo: el servicio telefónico del consultorio dental con mensajes de texto y todos los datos de sus pacientes. Además, “Tejer” era mejor para fines de marca.

Weave comenzó como mi idea, pero un par de meses después recluté a mi hermano, Jared, aunque no se unió como cofundador en ese momento. No fue hasta que Weave estuvo en el negocio del software que me di cuenta de que esto iba a ser mucho más grande que un centro de llamadas, y Jared se convirtió en cofundador. Un poco más tarde, Clint Berry se incorporó como otro cofundador.

Hoy, Weave trabaja con todo tipo de pequeñas empresas y ahora es una empresa que cotiza en bolsa. Pero en 2013, Weave estaba casi sin dinero. Estaba tratando de recaudar fondos y me reuní con todos los diferentes inversionistas ángeles y firmas de capital de riesgo en Utah, pero todos dijeron que no. Como último esfuerzo, solicitamos Combinador Y en el Área de la Bahía. No pudimos recaudar dinero de nadie en Utah, pero nos aceptaron en Y Combinator. Al mes de haber sido aceptados, recaudamos un millón de dólares en fondos.

Todo el mundo quería poner dinero. Era la cosa más rara del mundo. Nada había cambiado en el negocio, pero lo que cambió fue quién pensaba que el negocio podía ser grande. Debido a que Y Combinator pensó que Weave podría ser grande, otros dijeron: “Hmm, me pregunto qué ve Y Combinator aquí”. En dos meses, pasamos de cuestionarnos: “¿Deberíamos cerrar la empresa?” a “No necesitamos más dinero”.

Recuerdo el día que Y Combinator dijo “Sí”. Fue una llamada telefónica. El proceso involucró completar una solicitud y enviar un video de un minuto donde se presentan y el problema en el que están trabajando. Si les gusta tu aplicación, te invitan a salir para una entrevista en persona. Las entrevistas en persona duran 10 minutos y, por lo general, se trata de un grupo de socios de Y Combinator. Creo que teníamos cuatro o cinco socios allí, y durante 10 minutos nos hicieron preguntas. Según esos 10 minutos, le enviarán un correo electrónico de rechazo más tarde esa noche o lo llamarán.

Sabíamos que esta era nuestra última oportunidad. Si no conseguíamos el dinero, nadie más nos iba a financiar. Volamos a Mountain View y tuvimos nuestra entrevista a las 11 am Conduciendo al aeropuerto de Oakland para volar de regreso a casa esa noche, recibimos la llamada. Estábamos como, “Santa vaca. ¡Acabamos de ser aceptados en Y Combinator!” Nunca se había aceptado ninguna empresa de Utah, y Y Combinator había financiado empresas como Stripe, Airbnb y Dropbox; se sentía como la mejor noticia del mundo.

dejando tejido

Weave fue un viaje increíble. Pasamos de 2014 a 2020 recaudando fondos de capital de riesgo, escalando, creciendo rápidamente y pasando por los altibajos de la escala, luego llegó el 2020. Acabábamos de recaudar nuestra ronda de la Serie D a una valoración de $ 970 millones, casi $ 1 mil millones. Un par de meses después de plantear esa ronda, algunos de los miembros de nuestra junta me invitaron y dijeron: “Creemos que es hora de traer un nuevo director ejecutivo”. Yo estaba como, “¿En serio? ¿Qué estamos haciendo aquí, muchachos?

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