Calvin University lanza una incubadora de startups para ayudar a los estudiantes a iniciar sus propios negocios

GRAND RAPIDS, MI – Calvin University está ayudando a los estudiantes a convertir sus ideas empresariales en negocios reales con una nueva incubadora de empresas emergentes que ayudará a conectar a los estudiantes con la financiación y la tutoría que necesitan para que sus empresas despeguen.

El nuevo Calvin Startup Garage fue creado por el ex alumno de Calvin Jon VerLee, quien donó $ 500,000 a la universidad para lanzar la nueva incubadora de empresas, anunció la universidad esta semana. VerLee ofrecerá su tiempo como voluntario durante los próximos cuatro años para servir como director de Startup Garage y Entrepreneur in Residence.

La incubadora estará disponible solo para los estudiantes de Calvin durante los primeros años. Pero eventualmente, VerLee quiere abrir Startup Garage a la comunidad más amplia del oeste de Michigan, para brindarles a las personas la oportunidad de presentar sus ideas de negocios y obtener consejos de los profesores y ex alumnos de Calvin.

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“El propósito es crear 100 empresas centradas en Cristo en los próximos 10 años”, dijo VerLee en una declaración preparada.

El decano de la Escuela de Negocios de Calvin, Jim Ludema, dijo que los líderes escolares esperan traer al programa a otros graduados de Calvin y dueños de negocios locales para brindar orientación a los estudiantes que buscan iniciar sus propios negocios.

“(VerLee) se reunirá con estos estudiantes regularmente para ayudarlos a entrenarlos en su negocio, y luego también traerá a un empresario diferente cada miércoles para hablar con los estudiantes y escuchar sus ideas”, dijo Ludema a MLive el miércoles. 14 de septiembre.

Ludema dijo que prevé que la comunidad de ex alumnos de Calvin participe activamente en Startup Garage y espera que otros graduados ayuden a construir la dotación del programa para financiar la incubadora de empresas en los años venideros.

Los estudiantes que participen en el programa podrán solicitar hasta $2,000 en financiamiento inicial para sus negocios, dijo Ludema. La universidad también ayudará a conectar a los estudiantes con inversores potenciales para ayudar a hacer crecer sus empresas.

La incubadora albergará competencias Pitch-Up y Shark Tanks donde los estudiantes pueden competir por fondos iniciales para sus negocios, y también podrán competir en competencias locales y regionales, según un comunicado de prensa de la universidad.

El Startup Garage estará abierto a estudiantes de todas las carreras de Calvin, no solo a estudiantes de negocios, dijo Ludema.

“La idea es que los estudiantes puedan iniciar y hacer crecer negocios que brinden un valor real en el mercado y que también sirvan como agentes de renovación en sus comunidades”, dijo.

VerLee, un graduado de Calvin en 2008 y expastor de jóvenes, comenzó una compañía de software de administración de iglesias fácil de usar en 2014. Hizo crecer el negocio para servir a 9,000 iglesias, luego lo vendió en 2021 “por una cantidad que todavía me sorprende y me bendice”. VerLee dijo en un comunicado proporcionado por Calvin, sin revelar la cantidad.

Al vender su compañía, Jon VerLee dijo que él y su esposa Kerrie VerLee quieren ayudar a difundir el éxito que Dios les ha dado, y así es como se les ocurrió la idea de Startup Garage.

Los líderes de la escuela Calvin promocionaron el nuevo Startup Garage el miércoles durante una ceremonia de inauguración del nuevo edificio de la Escuela de Negocios de la universidad, que se inauguró oficialmente la semana pasada después de más de un año de construcción.

El presidente de Calvin, Wiebe Boer, dijo que la incubadora de empresas es uno de los muchos programas nuevos y emocionantes que la universidad está poniendo en marcha en la nueva escuela de negocios, que se lanzó en 2021 gracias a una donación de $22,25 millones de un donante anónimo.

“Esta escuela de negocios enseñará a los jóvenes cómo ser los mejores líderes que pueden existir en los negocios, cómo pensar más allá del resultado final y cuál es el impacto social y social positivo que están creando para la sociedad”, dijo Wiebe al medios de comunicación en la ceremonia del miércoles.

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