TROCA DE OPINIÕES | Qual modelo de negócios funciona na mídia?

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Em um dia quente de primavera do lado de fora do Gleacher Center da Universidade de Chicago, um grupo de estudantes de MBA comeu sanduíches – e comparou as margens de lucro de suas empresas.

“Seis por cento”, disse um.

“Quatro por cento”, ofereceu outro.

Depois de fazer o nosso caminho ao redor do círculo em um ou dois dígitos baixos, todos os olhos se voltaram para mim.

“Rob, quanto ganha o Chicago Tribune?”

“Vinte e seis por cento”, eu disse, timidamente.

O grupo, formado por empresários e candidatos a MBA na Booth School of Business da universidade, ficou chocado com o fato de que a joia da coroa do império de mídia da Tribune Co. rendeu tanto.

Avanço rápido de 20 anos. Esse império praticamente se foi. A Tribune e sua controladora Tribune Co. sofreram uma dolorosa falência e uma lenta ascensão. O carro-chefe da empresa, outrora orgulhoso, durante décadas considerado um dos melhores jornais do país, é controlado por uma empresa de private equity aparentemente comprometida em tirar os últimos lucros do local, enquanto Chicago implora pelos cidadãos públicos e pelo jornalismo de vigilância que o velho Tribune sempre entregou.

O que deu errado? A competição pela nova mídia e a mudança dos gostos dos consumidores, sem dúvida, desempenharam um papel. Mas a insensível propriedade pública da mídia e uma sede insaciável de lucros causaram a maior parte dos danos.

É especialmente preocupante à luz das recentes mudanças na CNN sob o novo proprietário corporativo Warner Bros. Discovery Inc. Embora o objetivo declarado dos líderes da empresa seja tornar a CNN mais centrista e apartidária, temo que os novos proprietários possam estar afastando a CNN de 40 anos de jornalismo respeitável e essencial justamente quando nosso país precisa, em busca da audiência do canal Fox News com sua versão de “justo e equilibrado” e, eles acreditam, maiores lucros.

Como um ex-aluno de duas empresas públicas que quebraram nas rochas perseguindo o canto da sereia de lucros cada vez maiores, eu prevejo o seguinte: não vai funcionar. E o público – desta vez uma nação que dependeu da CNN para reportar objetivamente e explicar as maiores histórias nacionais e globais de nossas vidas – será pior por causa disso.

Passei quase três décadas na mídia corporativa como repórter, editor e executivo de negócios. Fiz um MBA na Universidade de Chicago para me tornar um gerente de mídia melhor. Liderei colegas do Tribune e Knight Ridder através da mudança de mídia, pregando que tínhamos que adotar novos modelos de negócios a serviço do nosso público ou arriscar.

“Você tem que entender o negócio em que está”, era minha advertência frequente aos colegas em Chicago e Duluth, Minnesota, onde eu era editor executivo do Duluth News Tribune da Knight Ridder.

Um negócio deve funcionar como um negócio para permanecer no negócio. Mas os negócios de mídia são especiais. Lucros a todo custo não são uma estratégia vencedora de longo prazo em nenhum setor. E realmente não funciona na mídia, onde o trabalho em si é especial. O serviço comunitário faz parte do vínculo com o público. O longo jogo é importante no negócio de mídia, que depende muito da confiança e do relacionamento com consumidores, fontes de notícias e anunciantes.

Então, qual modelo de negócios funciona na mídia? Propriedade privada, financiamento público e status sem fins lucrativos, todos têm valor comprovado e duradouro. Há um limite até para o financiamento público parcial. Então, deixe-me focar em modelos de propriedade privada e sem fins lucrativos, que oferecem soluções flexíveis e escaláveis.

Uma família, os Sulzbergers, ainda controla o negócio de mídia mais bem-sucedido que emergiu da indústria de jornais tradicionais, o New York Times Co. Um modelo semelhante sob a família Graham e agora fundador da Amazon, Jeff Bezos, manteve o Washington Post Co. vibrante, forte , relevante e útil. Ambas as empresas de mídia nacional estão crescendo e, segundo relatos, até mesmo caindo no vermelho no Washington Post ultimamente para fornecer mais e melhor cobertura. Admirável.

Localmente, o Seattle Times é de propriedade da família Blethen, e o Star Tribune em Minnesota é de propriedade de Glen Taylor. Ambos atendem suas comunidades e regiões com jornalismo que importa. Do lado da transmissão, a Hubbard Broadcasting, de Minnesota, e a News-Press & Gazette Co., de Missouri, operam estações de televisão e outras propriedades de mídia onde jornalistas, representantes de vendas de anúncios e outros se destacam em seu trabalho e aprimoram suas comunidades.

Novos e impactantes modelos de mídia sem fins lucrativos se desenvolveram nas últimas duas décadas, à medida que o setor evoluiu. O Texas Tribune, ProPublica e o Kansas City Beacon são alguns exemplos.

Então, onde isso deixa a CNN? Sou um espectador de longa data, mas não estou esperançoso, dado o caminho que seus novos proprietários escolheram. Claro, eles ainda podem voltar. Mas, como Tribune e Knight Ridder, eles provavelmente não vão.

Aqui está o que espero ver enquanto a nação se afoga em um mar de informações on-line, muitas delas ruins e algumas totalmente destrutivas: Um novo compromisso dos proprietários de mídia, consumidores e investidores de que o sucesso a longo prazo requer recursos, apoio, paciência e , sim, lucros que serão menores do que os gerentes focados apenas no resultado financeiro poderiam alcançar temporariamente. A mídia de notícias não faz widgets. Tem uma responsabilidade especial e um papel de serviço em nossas comunidades e nossa nação.

Essa responsabilidade requer fazer o que é certo a longo prazo, não apenas o que pode render dinheiro rápido.

Eu poderia ter sido o “vencedor” 20 anos atrás, quando me sentei ao ar livre para almoçar com meus colegas de MBA e comparei as margens de lucro. Mas duas décadas depois, minha antiga empresa praticamente se foi, e a região de Chicago – junto com a indústria de mídia – está mais pobre por causa disso.

Rob Karwath é vice-presidente da Aimclear, uma empresa de marketing e comunicação de Minnesota. Ele ensinou jornalismo e gerenciamento de mídia na Universidade do Kansas e trabalhou 27 anos como repórter, editor e executivo de negócios no Chicago Tribune e no Duluth News Tribune, parte da antiga cadeia Knight Ridder Inc..

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