Apesar da desaceleração, empresas de tecnologia israelenses atraem grandes investimentos

Como tantos outros lugares do mundo, a indústria de alta tecnologia de Israel começou a desacelerar um pouco, especialmente quando comparada ao rápido crescimento dos últimos anos. Isso fica evidente pelo declínio de novas contratações, demissões e até mesmo o fechamento de algumas empresas menores.

Por exemplo, Reali, empresa fundada por israelenses, que desenvolveu uma plataforma para aquisição de imóveis, anunciou em agosto passado que deixaria de operar. A empresa demitiu seus oito funcionários em Israel, além de outros 130 funcionários nos Estados Unidos. Isso ocorreu depois que a empresa levantou US$ 100 milhões no ano passado, incluindo um investimento significativo da lenda do futebol Joe Montana. De acordo com o CEO da Reali, Tyler Baldwin, a empresa está fechando devido a uma desaceleração no mercado imobiliário geral causada pela situação econômica internacional e pela dificuldade resultante na captação de recursos.

E, no entanto, apesar dessa tendência de queda, os investimentos em empresas israelenses de alta tecnologia não pararam. Alguns unicórnios e startups israelenses conseguiram arrecadar centenas de milhões de dólares nas últimas semanas, como que para provar que a desaceleração mundial é apenas temporária e que o futuro ainda está na alta tecnologia, em diferentes domínios.

Por exemplo, a empresa israelense DriveNets, que constrói redes de comunicação na nuvem, arrecadou US$ 262 milhões no final de agosto. Isso eleva o valor total arrecadado pela empresa para US $ 587 milhões, com a avaliação da empresa agora superior a US $ 2 bilhões.

A DriveNets foi fundada em 2015 por dois empresários de alta tecnologia, Ido Susan e Hillel Kobrinsky. Susan havia fundado anteriormente a Intucell, uma empresa que permite às operadoras móveis otimizar o uso de redes de acesso por rádio de forma independente. A empresa foi adquirida pela Cisco em 2013 por US$ 475 milhões. Kobrinsky fundou a Interwise, especialista em teleconferências online. Foi vendido para a AT&T por US$ 121 milhões.

A atual rodada de financiamento foi concluída após um ano muito significativo em que a empresa continuou a crescer, expandir para novos mercados e aumentar sua força de trabalho em 50% para cerca de 450 funcionários em Israel e em todo o mundo. A empresa também assinou importantes contratos com algumas das maiores empresas de comunicação do mundo. Atualmente, está em vários estágios para que essas empresas incorporem as soluções que oferece.

Outra empresa que recentemente recebeu um capital considerável é Oi Bob. A empresa levantou em agosto US$ 150 milhões em uma nova rodada de financiamento, então sua avaliação estimada agora é de US$ 2,45 bilhões. Isso aconteceu apenas 10 meses depois de ter levantado uma quantia semelhante em uma rodada anterior. A empresa desenvolveu o “Bob”, uma plataforma inovadora de gestão de recursos humanos, hoje utilizada por mais de 2.500 empresas com centenas de milhares de funcionários.

A HiBob dobrou de tamanho desde 2021, com 370 novas contratações. A empresa também expandiu as operações nos Estados Unidos, Canadá, Austrália, Reino Unido, Alemanha, Suécia, Dinamarca, Holanda, Espanha e Europa Oriental. Também continua a expandir suas atividades em Israel e está contratando engenheiros, equipe de suporte e profissionais de marketing digital, além de pessoas em finanças e gerenciamento de informações.

O fundador e CEO Ronni Zehavi ofereceu uma imagem muito mais otimista do mercado de trabalho em alta tecnologia em Israel e em todo o mundo. “Com base nas atividades dos clientes da empresa na plataforma ‘Bob’, verifica-se que o recrutamento e a contratação ainda superam as demissões. Eles (nossos clientes) estão contratando mais funcionários do que cortando. Embora não sejam as mesmas taxas de crescimento que vimos em 2021, não há dúvida de que estamos vendo um saldo positivo favorecendo novas contratações e crescimento. Esperamos que a maioria das empresas contrate mais nos próximos trimestres, pois é impossível crescer agora sem as pessoas certas”, Zehavi disse à imprensa israelense.

Essa onda de investimentos que veio em agosto também incluiu o fundo cibernético Cyberstarts. Conseguiu levantar US$ 60 milhões para um novo fundo semente. Este é o terceiro fundo criado pelo fundador da empresa, Gili Raanan, e arrecadou o dinheiro logo depois que seu fundo “Novas Oportunidades” arrecadou US$ 200 milhões. Isso eleva o total de ativos gerenciados pela Cyberstarts para cerca de US$ 374 milhões. De acordo com a administração do fundo, as empresas em seu portfólio arrecadaram US$ 2 bilhões em 2021, totalizando US$ 20 bilhões.

AccessiBe não está tão longe. Recentemente, arrecadou US$ 30 bilhões. Fundada em 2018, a AccessiBe desenvolve diversas tecnologias para tornar os sites acessíveis a pessoas com deficiência. Após o rápido crescimento do ano passado, agora emprega uma equipe de 140 funcionários em seus escritórios em Tel Aviv e Nova York.

Outro unicórnio israelense que continua em expansão é BigPanda. Recentemente, arrecadou US$ 15 milhões, além do financiamento que arrecadou em janeiro do UBS e do Wells Fargo. A empresa auxilia grandes organizações a reduzir interrupções em seus serviços de TI por meio de um sistema de gerenciamento de problemas. Até agora, arrecadou US$ 310 milhões, depois de levantar US$ 190 milhões em janeiro passado, para uma avaliação de US$ 1,2 bilhão. O financiamento adicional foi levantado no mesmo valor. A BigPanda está sediada em Tel Aviv e possui escritórios nos Estados Unidos e em Londres. Emprega uma equipe de 350 pessoas, incluindo 115 em Israel.

Do lado da inicialização, Rookout anunciou em 23 de agosto que havia conseguido arrecadar US$ 16 milhões. A empresa desenvolveu uma plataforma para resolver um dos problemas mais problemáticos enfrentados diariamente pelos desenvolvedores: a capacidade de entender o comportamento do código em que estão trabalhando quando ele entra em operação em ambientes distantes. Dezenas de empresas da Fortune 500 adotaram a plataforma, incluindo Amdocs, Yelp, Autodesk, Santander Bank, Dynatrace e Cisco.

A empresa cresceu de 40 funcionários no início do ano para 60 hoje – 52 dos quais estão empregados em Israel e o restante nos Estados Unidos. Mais ainda, anunciou que o novo financiamento será usado para contratar mais funcionários, aumentar o marketing e agilizar o desenvolvimento de novos produtos para ajudar os desenvolvedores.

A longa lista acima mencionada é parcial e não inclui todos os investimentos recentes em startups israelenses e fundos de alta tecnologia. Assim, oferece esperança a toda a indústria de alta tecnologia israelense. Esses grandes investimentos podem indicar que a desaceleração global pode afetar a alta tecnologia israelense apenas temporariamente ou ser “menos exagerada”, como Daniel Frankenstein, cofundador e sócio da Joule Ventures LLC, colocou em seu último PRO Memo para Al-Monitor. “O ecossistema de tecnologia de Israel geralmente acompanhará as tendências globais, vendo uma queda no número de negócios, dólares de investimento, transações de fusões e aquisições e IPOs”. No entanto, ele acrescenta: “Essas tendências de queda provavelmente serão menos exageradas em lugares como Israel, que não viram tanta valorização e velocidade de negócios”.

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Apesar da desaceleração, empresas de tecnologia israelenses atraem grandes investimentos


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