La FTC può finalmente regolamentare le protezioni della privacy online

Negli ultimi dieci anni, i modelli di business che si basano sulla raccolta e la vendita di enormi quantità di dati dei consumatori sono proliferati nonostante siano ingannevoli, dannosi e decisamente inquietanti.

Conosciuta come sorveglianza commerciale, le aziende raccolgono enormi quantità di dati sulle persone e utilizzano tali dati per scopi solo tangenzialmente connessi ai propri prodotti o servizi, come trarre profitto dalla vendita di tali dati o indirizzare gli annunci.

Ciò può portare a restrizioni di opportunità e accesso, aumento dei prezzi, intrusioni nella privacy personale e maggiore controllo da parte delle forze dell’ordine – e questi danni colpiscono sistematicamente e in modo sproporzionato Comunità nere e marronicome delineato da un rapporto di Public Citizen.

La cattiva notizia è che gli Stati Uniti sono tristemente indietro rispetto ad altri paesi nel fornire protezioni della privacy online. La buona notizia è che la Federal Trade Commission è finalmente sul caso.

Ed è giunto il momento! Lo ha scoperto un sondaggio di giugno di Morning Consult oltre l’80% dei votanti in entrambe le parti vogliono una maggiore protezione della privacy dei dati. Anni di sondaggi su questo tema hanno trovato livelli di sostegno simili o addirittura maggiori.

Ad agosto, la FTC ha emesso un avviso avanzato di regolamentazione proposta esplorando la possibilità di regolamentare la sorveglianza commerciale. Il termine per il pubblico di commentare la proposta è oggi.

In un mondo ideale, il Congresso dovrebbe approvare una legge nazionale sulla privacy online per stabilire standard minimi di sicurezza. Ma con due anni di governo diviso all’orizzonte e un accordo bipartisan su questi temi difficile da raggiungere, è probabile che la regolamentazione della sorveglianza commerciale della FTC sia il campo di battaglia più importante per le nuove tutele federali della privacy online.

L’ambito della regolamentazione della FTC è ampio, perché la pratica della sorveglianza commerciale è diventata così pervasiva. Ecco tre dei principali problemi che l’agenzia deve affrontare.

In primo luogo, fare clic su “accetta” su una stampa fine eccessiva non è consenso.

Molte delle odierne protezioni della privacy dei dati si basano su termini di accordi di servizio lunghi, vaghi, da prendere o lasciare, che gli utenti devono accettare. Ci vorrebbero dozzine di ore per leggere tutti i termini di servizio che una persona tipica è costretta ad “accettare”.

Non è ragionevole aspettarsi che la gente comune legga dozzine di pagine scritte in piccolo. Inoltre, fare clic su un pulsante “accetta” non è un consenso significativo all’ampia gamma di pratiche abusive e invasive che costituiscono il economia di sorveglianzacome dimostra una ricerca legale della George Washington University.

In secondo luogo, gli algoritmi legati alla sorveglianza commerciale danneggiano i diritti civili.

I dati della sorveglianza commerciale possono essere utilizzati per indirizzare gli annunci a consumatori specifici, ma secondo le norme attuali non è limitato a tale uso. Gli algoritmi predittivi – formule che tentano di anticipare la probabilità di determinati risultati sociali e comportamentali – peggiorano la discriminazione razziale e i pregiudizi, che possono portare a gravi danni economici, fisici e sociali.

Tra le altre cose, gli algoritmi fanno aumentare i prezzi, abbassano i punteggi di credito, rendono più difficile per le persone ottenere prestiti, riducono le opportunità educative, aumentano le sanzioni penali, diminuiscono i risultati sanitari, favoriscono le disparità occupazionali e possono portare a una sorveglianza delle forze dell’ordine più invadente.

E in terzo luogo, la sorveglianza commerciale danneggia la concorrenza, la qualità del prodotto e l’accessibilità economica.

Le aziende monopolistiche possono raccogliere ed elaborare orde di dati per conto proprio, che poi utilizzano per fornire i propri prodotti trattamento preferenziale sulle loro piattaforme. Ciò non solo esclude i prodotti della concorrenza, ma impedisce anche alle persone di acquistare prodotti migliori o più economici.

A sua volta, questo impedisce alle startup e agli imprenditori che inventano prodotti migliori e più economici di trarre profitto dalle loro innovazioni. In alcuni casi, impedisce alle persone di innovare del tutto.

Chiudere nuove imprese e nuove idee è particolarmente dannoso per le comunità di colore, che lo sono esclusi dalla ricchezza edificabile a seguito di comportamenti anticoncorrenziali da parte delle società Big Tech.

Inoltre, le società monopolistiche generalmente hanno salari più bassi, riducono l’influenza dei lavoratori e aggravano le disuguaglianze sociali esistenti.

Ecco cosa può fare la FTC per risolvere questi problemi.

Soprattutto, la FTC può limitare i dati raccolti sulle persone in primo luogo delineando gli usi accettabili dei dati e vietando quelli che sono contrari agli interessi dei consumatori.

Raccogliere meno informazioni eliminerebbe alcuni dei problemi che derivano dagli algoritmi predittivi e spianerebbe la strada ai nuovi concorrenti che non hanno il vantaggio di un enorme tesoro di dati.

Inoltre, una maggiore trasparenza, audit periodici e requisiti di test aiuterebbero a mitigare i danni per i consumatori e inizierebbero a portare i principi dei diritti civili su Internet.

Dopo che la FTC avrà esaminato i commenti ricevuti sulla sua proposta di regolamentazione, l’agenzia probabilmente svilupperà e presenterà una norma proposta, che sarà anch’essa soggetta a un periodo di commento pubblico. Inoltre, l’agenzia probabilmente terrà audizioni pubbliche su qualsiasi nuova regola che propone.

La scadenza dei commenti di oggi segna l’inizio di quello che, si spera, sarà un forte standard nazionale sulla privacy online e, con un po’ di fortuna, uno che ci porta in linea con il resto del mondo.

Emily Peterson-Cassin è la sostenitrice dei diritti digitali per Public Citizen. Ha scritto questa colonna per The Dallas Morning News.

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