Con l’arrivo dell’inverno, l’idea di un rifugio di emergenza per senzatetto potrebbe essere sul ghiaccio

Un senzatetto trova rifugio mercoledì mattina nell’ingresso di un edificio vuoto in Pine Street a Lewisotn dopo aver passato la notte fuori al freddo e nella neve. Russ Dillingham/Giornale del sole

LEWISTON – Un rifugio di emergenza proposto per la popolazione senza alloggio della regione è nel limbo poiché i funzionari del governo della contea di Lewiston, Auburn e Androscoggin sono a un punto morto sui finanziamenti.

Dopo settimane di colloqui su una proposta per istituire a ricovero invernale temporaneo composto da unità modulari, i funzionari di Auburn affermano che non andrà avanti senza un maggiore sostegno finanziario da parte della contea, che ha ancora una quantità significativa di fondi per i soccorsi in caso di pandemia.

In una dichiarazione di venerdì, l’amministrazione di Lewiston ha affermato che l’idea è “a un punto morto a causa di lacune finanziarie e sfide di zonizzazione”, ma il sindaco Carl Sheline sta facendo pressioni su entrambe le città per trovare una sorta di soluzione con l’arrivo dell’inverno.

All’inizio di questo mese, la commissione della contea approvato stanziando $ 520.000 per l’acquisto di 24 unità modulari, note come Pallet rifugi, lasciando circa 1 milione di dollari in altri costi da finanziare dalle Twin Cities. I funzionari della città di entrambe le parti si sono affrettati a dire che non era abbastanza.

Il direttore della città di Auburn, Phil Crowell, ha dichiarato questa settimana che la richiesta fatta alla contea era “una somma non superiore a un milione di dollari” all’agenzia di gestione delle emergenze della contea di Androscoggin per coprire i costi di acquisto delle unità di accoglienza e la preparazione del sito. I costi operativi e di programmazione, stimati in 519.000 dollari, dovevano essere coperti dalle città di Auburn e Lewiston.

“Sfortunatamente, non siamo in grado di portare avanti questo progetto senza il pieno sostegno della contea”, ha affermato il sindaco di Auburn Jason Levesque. “L’uso dei fondi della contea (American Rescue Plan Act) è stato di fondamentale importanza per riunire questo progetto per la nostra regione. Auburn continuerà a collaborare con i partner della comunità, i fornitori di servizi e i nostri vicini regionali per cercare soluzioni e fornire servizi e supporto ai membri senza alloggio della nostra comunità.

Durante una riunione della commissione di contea all’inizio di questa settimana, i commissari si sono detti sorpresi dall’importo dei finanziamenti richiesti e hanno esortato le città a trovare più fondi.

“Spero che le città che hanno portato avanti questo piano trovino un modo per riunire il resto del denaro”, ha dichiarato il commissario Garrett Mason di Lisbona. “Siamo stati in grado di fornire fondi per rifugi che potrebbero essere utilizzati dalla popolazione senzatetto di tutta la contea. Spero che le città siano ancora in grado di continuare”.

Il presidente Sally Christner di Turner ha dichiarato: “Mi ha davvero colto di sorpresa che (le città) non avrebbero assunto la proprietà del progetto”.

Levesque ha risposto venerdì che senza la contea a guidare lo sforzo, “non sarà una soluzione di grande impatto”.

“Deleghi le questioni regionali a un comune per risolverle?” Egli ha detto. “Penso che Auburn direbbe di no, non puoi fare affidamento su un solo comune per risolvere un problema regionale”.

La proposta di creare un “villaggio” di 24 unità è stata avanzata in ottobre mentre entrambe le città cercano soluzioni per l’aumento della popolazione senza alloggio con l’arrivo del freddo. Dopo che Auburn ha recentemente intrapreso un’azione di contrasto per chiudere un accampamento in una chiesa locale, sostiene i senzatetto politiche cittadine in discussione che non consentono ricoveri notturni di emergenza.

In risposta, Levesque ha lanciato l’idea del rifugio modulare. Tuttavia, affinché il rifugio invernale si trovi ad Auburn, le regole di zonizzazione dovrebbero cambiare o dovrebbe essere utilizzata una dichiarazione di emergenza. A Lewiston, un nuovo distretto di sovrapposizione di rifugi approvato come parte di un nuovo ordinanza rifugio il mese scorso limita le potenziali posizioni per il ricovero invernale.

Quando è stato chiesto venerdì come Auburn intende continuare lo sforzo, Levesque ha detto che la città ha avuto più individui e organizzazioni che hanno contattato con idee o offerte di aiuto. Ma, ha detto, il progetto “calpesterà l’acqua” senza ulteriore sostegno da parte della regione.

“Continuo a sperare che i commissari riconoscano la necessità e che la contea prenda l’iniziativa”, ha affermato.

In una dichiarazione al Sun Journal, Crowell ha affermato che la contea ha attualmente un saldo di oltre $ 15 milioni in fondi ARPA. Ha detto che il villaggio rifugio offrirà “un’ancora di salvezza per coloro che soffrono di senzatetto” e “sarebbe stato il primo del suo genere nel Maine”.

La contea di Androscoggin ha ricevuto poco più di 21 milioni di dollari in fondi ARPA e finora ha stanziato circa 10,7 milioni di dollari, esclusi i 520.000 dollari approvati per il progetto del rifugio. La contea ha anche stanziato altri 5 milioni di dollari per un aggiornamento del sistema HVAC che non è ancora stato oggetto di un’offerta e sta anche raccogliendo richieste di finanziamento da organizzazioni non profit locali.

Arthur Murray, a sinistra, e Christopher Larochelle trovano riparo dalla pioggia e dalla neve mercoledì mattina nell’atrio di un’azienda in Lisbon Street a Lewiston. Murray “fa surf da divano” con gli amici quasi tutte le sere mentre Christopher Larochelle, a destra, si sposta di città in città. “Ho un posto che ho costruito in Polonia, ma ci sono persone occupate lì che stanno peggio di me, quindi lavoro dove posso e faccio quello che posso per tirare avanti”, ha detto con un sorriso. Russ Dillingham/Giornale del sole

Entrambe le città hanno già stanziato la maggior parte dei fondi ARPA.

L’amministratore della città di Lewiston, Heather Hunter, ha affermato che, nonostante lo stallo, “continueremo a contare e a sostenere le nostre agenzie private senza scopo di lucro e gli attuali rifugi”.

In una dichiarazione alla fine di venerdì, il sindaco di Lewiston Carl Sheline ha dichiarato di essere “perplesso sul motivo per cui non possiamo alzare un rifugio invernale”.

“I soldi ci sono, le risorse ci sono, altre organizzazioni verrebbero al tavolo. Quello che manca è la volontà politica di fare tutto questo”, ha detto.

Sheline ha detto che le temperature sono sotto lo zero di notte e vede abitualmente persone che dormono sulla soglia degli affari o sulle panchine della città.

“Ho parlato con molti imprenditori e residenti del centro cittadino e sono frustrati dal fatto che Lewiston non sia andato avanti con una soluzione”, ha affermato. “Anche se il termometro scende, sono fiducioso che l’amministrazione e il consiglio possano trovare un modo per rimuovere gli ostacoli all’apertura di un rifugio invernale”.

Come proposto, le unità modulari fornirebbero riparo per un massimo di 48 persone, con due bagni condivisi e uno spazio comune. Altri costi per far funzionare il progetto entro l’obiettivo del 1° gennaio sono stati i costi di preparazione del sito come i collegamenti alle utenze, nonché il personale, la sicurezza e le forniture.

Le persone coinvolte hanno affermato che diversi potenziali siti sono stati lanciati, tra cui un lotto vuoto di Lewiston di fronte a Hope Haven e una parte di Great Falls Plaza, ma non è stato scelto alcun sito ufficiale.

Durante la riunione della commissione della contea di mercoledì, Christner ha affermato che la contea non dispone delle infrastrutture per fornire gli articoli richiesti dalle città.

“Penso che siamo tutti d’accordo e in guardia per non espandere il governo della contea”, ha detto.

Edouard Plourde, il commissario di Lewiston, ha messo in dubbio il processo fin dall’inizio, affermando che nessuno dietro la proposta ha partecipato alla precedente riunione della contea.

“Non avere nessuno qui per rispondere a tutte le altre domande che non sono mai state affrontate prima, ha reso il progetto irrealizzabile”, ha detto. “Non è solo una questione di soldi, è una questione di fattibilità del progetto e del ritorno sull’investimento per aiutare i senzatetto. Posso darti mille motivi per cui questo non funzionerebbe.

Anche il redattore dello staff Steve Sherlock ha contribuito a questo rapporto.


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