Die National Restaurant Show stellt sich einer veränderten Branche

Foto von Jonathan Maze

Am Samstag startete zum ersten Mal seit 2019 die National Restaurant Show. Die rund 50.000 Aussteller und Besucher, die für die viertägige Veranstaltung erwartet werden, werden auf eine Show treffen, die der damaligen ähnelt. Es gibt die Reihen der neuesten Geräte und Lebensmittelprodukte und treuen Begleiter wie Ecolab und Pepsi und CocaCola und Sterno, ganz zu schweigen von den Hot-Dog-Lieferanten, die lange Schlangen hungriger Besucher anziehen.

Während der gesamten Veranstaltung können die Teilnehmer die neuesten Trends sehen und einen Einblick in die Entwicklung der Branche aus erster Hand erhalten. Doch in diesem Jahr werden sie, vielleicht anders als in jedem anderen Jahr, ein Geschäft sehen, das sich stark von dem unterscheidet, als die Veranstaltung das letzte Mal stattfand.

Die Pandemie, die zur Absage der Show in den Jahren 2020 und 2021 führte, hat einen Großteil der Branche verwüstet. Das Geschäft ist funktional kleiner als vor drei Jahren. Aber es geht auch ganz anders. Die Betreiber kämpfen mit steigenden Lebensmittel- und Arbeitskosten und können nicht immer die benötigten Mitarbeiter oder Vorräte bekommen. Die Kunden haben sich verändert und sind viel mehr an Technologie und Imbiss interessiert als zuvor.

All dies hat ein Show-Catering geschaffen, das sich weitgehend an ein Unternehmen richtet, bei dem es weniger darum geht, den Kunden im Restaurant zu bedienen, als vielmehr darum, ihn so effizient wie möglich in einem von mehreren verschiedenen Formaten zu bedienen. Vielleicht ist es im Restaurant. Aber weitaus häufiger ist es draußen, vielleicht durch das Drive-Thru oder die mobile Bestellung oder Lieferung.

Technologie ist in der Tat zu einem Tischeinsatz geworden, was nicht immer der Fall war. Während eines Interviews auf der Messe sagte mir Jose Cil, CEO von Restaurant Brands, dass die Branche die Technologie zu einem großen Teil nur langsam eingeführt habe, weil sie relativ wenig Bedarf dafür habe. Das änderte sich nach der Pandemie, die Unternehmen zu mehr Online-Bestellungen und -Lieferungen zwang, damit sie überhaupt keine Umsätze erzielen. Und als dann der Arbeitskräftemangel einsetzte und die Kosten stiegen, begannen mehr Betreiber das Potenzial für eine Rendite ihrer Investition zu erkennen.

Nirgendwo war dies mehr zu sehen als bei den Robotern.

Roboter sind seit langem ein Merkmal der Show, wenn auch häufiger als Kuriosität, ähnlich einer Konzeptauto-Ausstellung auf einer Autoshow. Sie zogen Gaffer und Nachrichtenmeldungen an und finden nur selten den Weg in ein richtiges Restaurant – auch wenn andere Branchen sie seit Jahren verwenden. Restaurants hatten einfach keinen Grund, sie hinzuzufügen.

In diesem Jahr waren Roboter überall. Und in diesem Jahr haben diejenigen Unternehmen, die Roboter verkaufen, die Chance, einen tatsächlichen Verkauf zu tätigen. Unternehmen wie Chili’s experimentieren aktiv mit Roboter-Kellnern an 50 Standorten. „Unser Roboter Rita wurde zum Food Runner befördert“, sagte Wyman Roberts, Chilis baldiger ehemaliger CEO, Anfang dieses Monats laut einer Abschrift auf der Finanzdienstleistungsseite Sentieo gegenüber Investoren. „Sie macht einen fantastischen Job und unsere Gäste lieben sie.“

Roboter

Der Restaurant-Serviceroboter Lucki./Foto von Jonathan Maze.

Ähnliche Roboter wurden bereits in einigen unabhängigen Restaurants eingesetzt, die erkennen, dass sie einen Teil der Arbeit abnehmen könnten, die normalerweise von Menschen erledigt wird, und so ihren Personalbedarf reduzieren.

Roboter waren nur eine der offensichtlicheren Branchenentwicklungen, die gezeigt wurden. Die Veränderungen der Branche waren jedoch auch während der gesamten Messe und bei subtileren Methoden, wie der Vernetzung von Alltagsgeräten wie Friteusen oder sogar Getränkespendern, offensichtlich. Der neue Freestyle 8100 von CocaCola, der auf Back-of-House-Benutzer wie Drive-Thrus abzielt, verbindet sich direkt mit dem Point-of-Sale-System und kann Bestellungen automatisch in die Warteschlange stellen, sobald sie eingehen.

Die Nachfrage nach Effizienz war selbst bei Geräten für traditionellere Kunden offensichtlich. Nehmen Sie zum Beispiel das SmartBrew, ein automatisiertes Brausystem, das jede Bar in eine Brauerei verwandeln kann, nur 150 Quadratfuß Platz beansprucht und nur vier Stunden pro Woche benötigt, um eine Charge herzustellen. Unser Reporter bestätigte, dass das Gerät tatsächlich ein konsistentes Produkt lieferte.

SmartBrew

Das SmartBrew-Brühsystem./Foto von Peter Romeo.

Die veränderte Branche war auch auf noch subtilere Weise zu finden, etwa in den ausgestellten Verpackungen. Verpackungen zum Mitnehmen hatten auf der Messe stillschweigend eine große Präsenz – sie waren in den letzten Jahren Gegenstand enormer Innovationen, da dieses Geschäft explodiert ist. Und mehr dieser Produkte sind nachhaltig oder sogar wiederverwendbar – wie Becher und Behälter, die von einem Unternehmen namens Sili Pint angeboten werden, das seine Artikel aus Silikon herstellt. Diese Container könnten eher früher als später ihren Weg zu den College-Campus finden.

NRA Show Cups

Silikonbecher von Sili Pint./Foto von Patricia Cobe.

Auf der Messe sind noch viele weitere Innovationen zu sehen, die die Entwicklung der Branche demonstrieren. Und es bleibt abzuwarten, wie viele davon in den Restaurants des Landes alltäglich werden. Aber es ist klar, dass sich das Geschäft in einer anderen Ära befindet als 2019.

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Die National Restaurant Show stellt sich einer veränderten Branche


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