Toni Ko à propos de son départ pour L’Oréal pour 500 millions de dollars et recommencer – Exclusif

Foundr Magazine publie des entretiens approfondis avec les plus grands entrepreneurs du monde. Nos articles mettent en évidence les principaux points à retenir de la couverture de chaque mois. Nous avons discuté avec Toni Ko de la possibilité de quitter son entreprise et de rebondir après un échec. Lisez des extraits de cette conversation approfondie ci-dessous. Pour en savoir plus, abonnez-vous au magazine.

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Toni Ko est une entrepreneure de troisième génération qui l’a fait sortir du parc dès son premier essai. Au cours de sa première année, la marque de beauté NYX a rapporté 4 millions de dollars en valeur au détail. Ko attribue ce succès immédiat à la bonne combinaison d’un bon produit, d’un emballage et d’un prix.

Mais Ko n’est pas une merveille à un coup. Après avoir vendu NYX à L’Oréal pour 500 millions de dollars, Ko a pris du temps pour elle pour la première fois depuis des années. Elle est rapidement tombée dans une profonde dépression. Envie d’un nouveau but, elle a lancé une entreprise de lunettes de soleil. Cela a échoué après 3,5 ans – et Ko dit que c’est l’une des meilleures choses qui lui soient jamais arrivées.

Les leçons que Ko a tirées de cet « échec » lui ont permis de lancer sa troisième et actuelle entreprise : Marques de beauté sur mesurequi s’associe à des entrepreneurs influents dans tous les domaines, de la création de concepts au développement de produits, en passant par le marketing et la distribution.

Nous nous sommes assis avec Ko pour en savoir plus sur son parcours entrepreneurial, y compris les clés de son succès, ce dans quoi elle n’est pas douée (et comment elle comble cette lacune) et ce dont elle tire parti pour développer sa prochaine grande entreprise.

La sortie

Pendant les deux premières années de NYX, Ko a gardé les choses simples et s’en est tenue à ses principaux produits. Au cours de la deuxième année, elle a ajouté une deuxième catégorie de produits. En troisième année, une troisième catégorie de produits. Le déploiement constant de nouveaux produits a permis au résultat net de croître à deux chiffres chaque année.

«Tous les entrepreneurs sont dans une cocotte-minute constante. C’est garanti.

Par nécessité, cette équipe de « trois » employés s’est également agrandie. Mais Ko est restée consciente de ce qu’elle appelle les années de mortalité infantile, ces trois premières années où la majorité des entreprises font faillite. Elle s’est accrochée au fait que les entreprises qui dépassent ces trois années trouvent souvent une stabilité puis une croissance importante.

“À trois ans, NYX a commencé à croître très rapidement”, dit-elle. Elle a vu une autre grande poussée de croissance à cinq ans. Et puis un autre saut à sept ans. Tous les deux ans, une montée en flèche s’est produite dans la croissance des revenus. Le nombre d’employés est passé à une douzaine, 50, 100, 150 et n’a cessé de croître.

Avec la croissance est venue la pression. « Lorsque vous avez 2, 3 ou 400 employés, parfois vous ne soutenez pas les 2, 3 ou 400 employés, mais les membres de leur famille élargie », dit-elle. “Leur salaire paie les frais de scolarité des enfants, met de la nourriture sur [the] table. Lorsque vous avez toutes ces variables, vous êtes sous pression constante.

En 2009, Ko savait qu’elle avait besoin d’argent intelligent – un capital d’investissement provenant de personnes ayant des connaissances et des relations qu’elle n’avait pas – pour continuer à croître. Elle voulait faire entrer la marque dans de grands comptes nationaux mais ne savait pas comment se présenter devant ces acheteurs ou étendre la distribution à l’échelle nationale. Elle est allée à la chasse et a trouvé un groupe d’investisseurs qui avait récemment quitté le secteur des soins capillaires et avait vendu au vendeur exact qu’elle voulait sécuriser. Elle a vendu 20% de NYX au groupe.

Ce faisant, Ko savait également qu’elle mettrait une horloge sur sa propriété de l’entreprise. Le groupe d’investisseurs, comme la plupart, chercherait à créer une sortie dans trois à sept ans.

“À l’hiver 2013, nous avons commencé à parler de l’idée d’éventuellement quitter l’entreprise et avons commencé à interroger des banquiers d’affaires pour nous représenter.”

Les neuf mois suivants ont eu Ko sur des montagnes russes d’exaltation et d’apprentissage de nouvelles façons.

Le 30 juillet 2014, elle a vendu NYX pour 500 millions de dollars à L’Oréal.

couverture du magazine Toni ko fondateur
Toni Ko en couverture du numéro 111 de Foundr Magazine.

Du plus haut au plus bas

L’ensemble du processus de décision de sortir pour être complètement sorti a pris neuf mois «à l’adrénaline». Ko était à son bureau à NYX quand son avocat a appelé. Il a dit que l’affaire était conclue, vérifiez vos comptes bancaires. Ko connecté.

“J’ai compté tous les zéros, et je me suis dit, ‘OK, c’est fait. C’est vraiment vendu. Ce n’est plus à moi.

Elle s’est arrangée pour que des déménageurs récupèrent son bureau et sa chaise. (Le bureau, maintenant rénové à plusieurs reprises, sert toujours de barre à son lieu de travail.)

Emballé le reste dans une boîte aux lettres UPS. J’ai dit au revoir aux employés. J’ai franchi la porte. Conduit à la maison. Et dormi pendant 14 heures d’affilée. Elle s’est réveillée en panique, pensant qu’elle était en retard au travail. Elle se précipita dans la douche. Alors qu’elle faisait passer du shampoing dans ses cheveux, elle se souvint.

« La sainte fumée. Je n’ai pas de travail où aller.

Ko était maintenant sur le point d’avoir 40 ans. Elle a plongé la tête la première dans l’expérience que tant de fondateurs qui ont réussi à quitter leur entreprise ont traversé mais ne parlent pas beaucoup : une crise existentielle qui mène à la dépression clinique.

« Parce que nous avons enterré notre identité, notre tout : le but de la vie, la mission, l’identité, les heures. Vous vous êtes intégrés aux entreprises que vous avez créées, et une fois que cela est supprimé et que vous attendez une minute, qui suis-je ? C’est la première question. Et puis pourquoi suis-je ici ? Quel est mon prochain objectif ? Du coup, vous avez toutes ces heures. Vous êtes tellement habitué à travailler tout le temps, et vous avez toutes ces heures de loisir, et vous ne savez pas quoi faire de tout ce temps. Je suis tombé dans une dépression profonde, profonde, profonde.

Ko a cherché une thérapie, mais cela n’a pas complètement résolu sa solitude ou son besoin de but et d’activité. Contrairement à d’autres fondateurs, Ko n’avait pas fondé de famille tout en bâtissant son entreprise. Elle n’avait pas d’enfants ni de conjoint sur qui se concentrer. Pour se sauver, elle a créé une autre entreprise : une entreprise de lunettes de soleil.

Bien qu’elle y ait travaillé dur pendant 3 ans et demi, l’entreprise a finalement échoué.

« C’était probablement la meilleure chose qui me soit arrivée », dit-elle, « parce que c’était vraiment l’expérience de la mort de mon ego et j’en suis très reconnaissante. Si c’était à refaire, je le referais en fait. Je pourrais donc apprendre de cette erreur. Parce que ce que j’ai appris de cette erreur m’a beaucoup appris. Je suis donc en mesure de démarrer ma troisième entreprise, d’appliquer les apprentissages que j’ai eus et de faire de cette entreprise un succès.

Cette troisième activité est Bespoke Beauty Brands.

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Troisième tour

Une partie de sa sortie avec L’Oréal était une non-concurrence qui obligeait Ko à rester en dehors du secteur de la beauté pendant cinq ans. C’était un accord strict : elle ne pouvait pas investir, conseiller, siéger à un conseil d’administration ou avoir quoi que ce soit à voir avec l’espace beauté pendant ces cinq années. Elle a été complètement exclue de l’industrie qu’elle a à la fois consommée et contribué à créer.

“Mais le temps passe”, dit Ko. “Le temps résout tout.”

Le 30 juillet 2019, la non-concurrence a expiré. Le 1er août 2019, Ko a lancé Bespoke Beauty Brands (BBB).

“Je lui ai donné une fenêtre de 24 heures”, dit-elle.

Au cours de ces cinq années, Ko a noté à quel point la conscience et le comportement des consommateurs avaient changé. Elle a vu comment les consommateurs sont devenus informés, conscients et avertis. Ils ne voulaient plus faire partie d’une marque comme NYX qui avait 18 000 SKUS, quelque chose pour servir tout le monde. Les consommateurs de produits de beauté d’aujourd’hui veulent une marque qui les sert, eux et eux seuls.

Elle a décidé que la magie pourrait résider dans un partenariat avec des célébrités et des influenceurs pour créer des marques de beauté pour des bases de consommateurs démographiques spécifiquement ciblées.

Le 18 octobre 2019, la première marque de beauté sur mesure a été lancée, une ligne de maquillage avec la drag queen coréenne bien-aimée Kim Chi. (Pour ceux qui ne sont pas au courant, découvrez la saison 8 de Ru Paul’s Drag Race.) Chi compte 2 millions de followers sur Instagram. Ko et Chi ont lancé une ligne de maquillage qui correspond à la marque forte et fière de la drag queen pour plaire aux adeptes de Chi. Avec le slogan “Pigmenté et fier”, Kim Chi Chic Beauty a mené avec une palette de fards à paupières de couleurs vives comme le rose, le jaune et le vert. La palette a été nommée, à juste titre, Rainbow Shars. Près de 700

Les magasins cibles l’ont porté pour le déploiement initial. Lors de son lancement, le compte Instagram nouvellement créé @kimchichicbeauty a attiré 60 000 abonnés. (Au moment de mettre sous presse, il comptait 287 000 abonnés.)

Le deuxième déploiement de BBB est venu via un partenariat avec le créateur de mode Jason Wu. Ses plus de 500 000 abonnés Instagram ont dépensé des millions pour l’offre de produits initiale de Jason Wu Beauty, que 200 magasins CVS proposaient pour le déploiement. Le compte Instagram nouvellement créé pour lui, @jasonwubeauty, a attiré 12 000 abonnés lors du lancement du produit. (Au moment de mettre sous presse, il comptait 32 400 abonnés.)

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