Les compagnies des eaux britanniques présentent des excuses et un investissement de 10 milliards de livres sterling pour les déversements d’eaux usées

Les compagnies des eaux se sont excusées pour les déversements répétés d’eaux usées et se sont engagées à investir 10 milliards de livres sterling cette décennie pour tenter d’apaiser la colère du public face à la pollution des mers et des rivières.

Les entreprises tripleront leurs plans d’investissement existants pour investir des fonds dans la plus grande modernisation des égouts “depuis l’ère victorienne” afin de réduire les déversements d’eaux usées débordantes dans les voies navigables d’Angleterre.

L’organisme industriel Water UK a déclaré que les plans réduiraient le nombre d’incidents de débordement jusqu’à 140 000 chaque année d’ici 2030, par rapport à 2020.

Les chiffres de l’Agence pour l’environnement plus tôt cette année ont montré qu’il y avait eu un total de 301 091 déversements d’eaux usées en 2022, soit une moyenne de 824 par jour.

Les dépenses pour plus de 350 000 miles d’égouts s’ajoutent aux 3,1 milliards de livres sterling actuellement dépensés entre 2020 et 2025.

Les actionnaires des compagnies des eaux financeront initialement les investissements. Cependant, les coûts seront récupérés auprès des clients grâce à des augmentations non spécifiées de leurs factures déterminées par les régulateurs, dans un mouvement qui menace d’ajouter une pression supplémentaire sur les coûts des ménages.

L’investissement verra la construction de nouvelles installations pour contenir les surtensions des eaux de pluie, une capacité accrue pour les travaux de traitement des eaux usées, des mesures pour réduire les précipitations entrant dans les égouts et réparer les tuyaux mal connectés des propriétés.

Un hub en ligne sera lancé l’année prochaine, donnant au public des informations presque en direct sur les débordements et l’état des rivières et des eaux côtières. Les entreprises se sont également engagées à soutenir jusqu’à 100 communautés dans la création de nouvelles eaux protégées pour la baignade.

Cette décision intervient après d’intenses critiques contre les compagnies des eaux de la part des politiciens et des militants.

Water UK, qui représente 25 entreprises à travers le Royaume-Uni, a présenté des excuses et a déclaré que le public avait « raison d’être bouleversé par la qualité actuelle de nos rivières et de nos plages ».

Il y a eu des appels à des amendes plus importantes pour avoir enfreint les lois environnementales et l’Agence pour l’environnement a même suggéré que les patrons des compagnies des eaux soient emprisonnés pour pollution grave.

Ruth Kelly, présidente de Water UK, a déclaré : « Le message de l’industrie de l’eau et des égouts aujourd’hui est clair : nous sommes désolés. Il aurait fallu faire plus pour régler plus tôt le problème des déversements et le public a raison d’être contrarié par la qualité actuelle de nos rivières et de nos plages.

«Nous avons écouté et avons un plan sans précédent pour commencer à y remédier. Ce problème ne peut pas être résolu du jour au lendemain, mais nous sommes déterminés à faire tout notre possible pour transformer nos rivières et nos mers comme nous le souhaitons tous.

Les sociétés britanniques privatisées d’eau et d’assainissement ont versé 1,4 milliard de livres sterling de dividendes en 2022, contre 540 millions de livres sterling l’année précédente. Les primes annuelles versées aux dirigeants des compagnies des eaux ont augmenté de 20 % en 2021, les patrons de l’eau se payant 24,8 millions de livres sterling, dont 14,7 millions de livres sterling de primes, avantages et incitations, en 2021-2022.

La semaine dernière, les directeurs généraux de Yorkshire Water et Thames Water et le propriétaire de South West Water ont décliné leurs primes en reconnaissance de la colère du public face au déversement des eaux usées par les entreprises dans les rivières britanniques.

Le chef libéral démocrate Ed Davey a déclaré: «Ces excuses et ce plan ne vont tout simplement pas assez loin. Pendant des années, les compagnies des eaux ont rejeté avec arrogance les craintes du public que les rivières, les lacs et les côtes soient endommagés par les rejets d’eaux usées.

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“Cette annonce ne fait rien pour égaler les milliards que les entreprises de l’eau ont versé en dividendes aux investisseurs étrangers, ou empêcher leurs PDG de recevoir des bonus de plusieurs millions de livres.”

Davey a également appelé la secrétaire à l’environnement, Thérèse Coffey, à s’excuser.

Dans une lettre s’excusant auprès de ses clients, Yorkshire Water a déclaré qu’elle investirait 180 millions de livres sterling dans la réduction des rejets des débordements de tempête au cours des deux prochaines années.

Son directeur général, Nicola Shaw, a déclaré: «Lutter contre les débordements, qui ont été conçus dans le système comme une soupape de décharge, est une priorité pour nous, mais c’est aussi une tâche importante… des investissements supplémentaires de nos actionnaires nous aident à résoudre ce problème. ”

Le mois dernier, Coffey a déclaré que le gouvernement présenterait une législation pour mettre les plans visant à réduire les débordements de tempête sur une “nouvelle base juridique”.

Stuart Singleton-White, responsable des campagnes au Angling Trust, a déclaré : « Cela ne doit être que le début. Les problèmes auxquels nos rivières sont confrontées ne seront pas résolus en triant les débordements, en versant de l’argent pour la baignade et en mettant des solutions basées sur la nature au bout des tuyaux.

Un porte-parole d’Ofwat, le régulateur de l’eau, a déclaré : « Nous saluons les excuses des compagnies des eaux et cela doit maintenant être transformé en action.

«Nous avons poussé les compagnies des eaux à faire plus, plus vite, pour leurs clients et pour nos voies navigables et nos plages. Nous sommes impatients de voir les plans et de voir comment les entreprises vont accélérer leurs performances. »

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