L’entreprise de baskets en ligne est une entreprise père-fille Fishers – Indianapolis Business Journal

Abby Vitale et son père, Andrew, ont lancé Lilac Blonde l’année dernière après avoir eu du mal à trouver des baskets stylées qu’elle aimait à sa taille. (Photo IBJ/Eric Learned)

Abby Vitale a cherché et cherché, mais elle n’a pas trouvé de baskets qu’elle aimait dans une taille 7 pour femme l’année dernière lors d’une convention de revendeurs de chaussures à Crown Point. Qu’il s’agisse d’une paire de Jordans, de Nike Dunks ou d’Adidas Yeezy, toutes les chaussures étaient destinées aux hommes.

Cette lutte a conduit à une idée qui, en un peu plus d’un an, s’est transformée en une entreprise de commerce électronique en pleine croissance pour l’étudiante de 21 ans de l’Université de l’Indiana et son père. Cela a aussi a créé une communauté en ligne pour les sneakerheads féminines.

Abby et Andrew Vitale ont lancé Lilac Blonde en juillet 2021 depuis leur maison familiale à Fishers. Il s’agit d’une boutique en ligne principalement destinée aux femmes âgées de 18 à 35 ans, un groupe démographique qui, selon les Vitales, se sent souvent exclu du monde des baskets “hype” ou à la mode.

Les fans dépensent beaucoup d’argent sur toutes les baskets qui sont à la mode en ce moment, et ils attendent dans de longues files d’attente – dans les conventions de chaussures et aussi dans les points de vente lorsque de nouveaux styles sont lancés – pour les acheter. Abby Vitale a déclaré que les revendeurs de chaussures optent généralement pour des tailles pour hommes, ce qui signifie que les femmes sont souvent frustrées lorsqu’elles recherchent la bonne taille.

L’industrie des baskets hype “est très dominée par les hommes. Ce sont principalement les hommes auxquels il s’adresse », a déclaré Andrew Vitale. “Et Abby et moi nous promenions en essayant de trouver des choses qu’elle aime à cette grande convention de baskets où les gens vendent des chaussures, et il était difficile de trouver sa taille.”

Lentreprise de baskets en ligne est une entreprise pere fille Fishers

L’inventaire de Lilac Blonde comprend des chaussures et des vêtements, tels que des vêtements de sport, des soutiens-gorge de sport et des shorts de cycliste. Et il a récemment introduit des options étendues pour les enfants.

“Tout a commencé avec des baskets”, a déclaré Andrew. Mais la paire a réalisé que les femmes voulaient un look complet. “La tenue était vraiment importante.”

Andrew gère le volet financier de l’entreprise et utilise son expertise dans le marketing numérique et la création de sites Web. Il est partenaire et responsable du marketing numérique chez Peak XV Marketing, basé à Indianapolis. Abby met son savoir-faire en matière de réseaux sociaux et de baskets au travail.

Ils se concentrent également sur l’image de marque et la personnalisation de la marque Lilac Blonde. Le nom est un clin d’œil à la couleur préférée d’Abby – le violet – et à sa couleur de cheveux.

“Nous avons pensé que ce serait une bonne chose de créer un site Web, un endroit où les femmes peuvent aller où elles peuvent facilement trouver leurs tailles”, a déclaré Abby. “Parce que je sais que j’aime les chaussures, je sais que mes amis adorent les chaussures, et ils se sont sentis exclus de la communauté des baskets parce qu’il n’y avait pas de gamme de tailles disponible pour eux.”

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Les chaussures sont marquées du logo de l’entreprise et expédiées dans un emballage Lilac Blonde. (Photo IBJ/Eric Learned)

Andrew, 50 ans, a déclaré que son amour des baskets s’est développé en 1985 lorsque Nike a sorti son modèle emblématique Air Jordan 1. Il a transmis sa passion à sa fille dès son plus jeune âge et ils se sont régulièrement rendus à des conventions de chaussures au fil des ans.

Au fil du temps, Abby a accumulé environ 40 paires de chaussures, tandis que la collection d’Andrew en compte plus de 100.

“Ce qui a vraiment aidé, c’est que nous aimons les chaussures, nous aimons donc voir les nouvelles gouttes, ainsi que les nouvelles chaussures et l’inventaire”, a déclaré Abby. “Et ça ne ressemble pas vraiment à un travail.”

Le site Web Lilac Blonde a mis un peu de temps à démarrer et a d’abord été abandonné en raison de problèmes d’inventaire, a déclaré Andrew. Cependant, lui et sa fille se sont mis au travail après avoir assisté à une autre convention de baskets l’année dernière.

“Je pensais que ce serait une bonne chose pour Abby d’en apprendre essentiellement sur les affaires, d’appliquer beaucoup de choses qu’elle fait à l’école, et nous y travaillerions ensemble”, a déclaré Andrew.

Se battre pour l’espace

Lilac Blonde s’est développée au cours de l’année écoulée, passant de 100 produits à plus de 500.

Le site a enregistré 250 000 $ de ventes au second semestre 2021 après son lancement. Andrew a déclaré que la société était sur le point de réaliser des ventes de 1 à 2 millions de dollars cette année et s’était fixé un objectif de 3 à 5 millions de dollars pour 2023.

“Je pense que c’est un niveau de succès inhabituel étant donné qu’il a été [just over a year] qu’ils ont été en affaires, donc je pense que c’est assez spectaculaire », a déclaré John Talbott, directeur du Centre d’éducation et de recherche sur le commerce de détail à la Kelley School of Business d’IU.

“Il a grandi bien plus vite que prévu”, a déclaré Abby. « Nous avons fait quelques mouvements intéressants cette année. Nous sortons beaucoup plus d’inventaire de produits, et il est devenu beaucoup plus important que prévu. »

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Jim Okamura

Jim Okamura, associé chez McMillanDoolittle, consultant en commerce de détail basé à Chicago, a déclaré que la popularité croissante du commerce électronique “a fourni des vents favorables à de nombreuses entreprises de commerce électronique de toutes formes et tailles. Cela a certainement augmenté l’intensité de la concurrence.

Mais il a déclaré que les détaillants en démarrage sont confrontés à de nombreux défis. “L’un des principaux défis est de savoir comment ils peuvent rivaliser alors qu’il y a tant d’autres qui se disputent les mêmes globes oculaires et clics et, en fin de compte, les dollars qu’ils recherchent”, a-t-il déclaré.

Abby et Andrew ont souligné l’importance d’être stratégique dans un marché encombré.

Ils s’efforcent d’éloigner les clients des grands revendeurs de chaussures en ligne tels que StockX, basé à Detroit, Stadium Goods, basé à New York, et GOAT, basé à Culver City, en Californie. Ils se battent sur le marché du vêtement contre des marques telles que Lululemon, basée à Vancouver, au Canada, et Shein, basée en Chine.

Andrew détermine les prix en observant les tendances du marché. Lui et Abby analysent chaque aspect de leur entreprise dans le but d’augmenter le taux de retour des clients. Un programme de récompenses initié par Abby lancé plus tôt cette année.

Pour sélectionner des produits, Andrew enverra à Abby une paire de chaussures et lui demandera si elle et ses amis les aimeraient. Cela détermine la majorité de ce que propose la boutique en ligne, a déclaré Abby.

“Nous proposons également des chaussures que j’aime voir mais que je ne porterais pas”, a-t-elle déclaré. “Je ne sais pas [own] toutes les chaussures vertes, mais nous avons beaucoup de chaussures vertes sur notre site Web parce que nous savons ce que nos clients veulent en leur parlant.

Andrew a déclaré que le plus grand défi est de gagner la confiance des clients alors que tant d’articles contrefaits circulent sur Internet.

Les produits de Lilac Blonde sont expédiés depuis son port d’attache à Fishers et depuis ses partenaires revendeurs à Chicago (The Highest Sneaker Store) et Miami (Sauced Sneaks). Les produits arrivent dans un emballage Lilac Blonde avec une carte de remerciement d’Abby.

Leurs partenaires “énumèrent leur inventaire sur notre site et tout ce que le client voit est vendu par Lilac Blonde”, a déclaré Andrew. “Lorsqu’une commande arrive pour leur inventaire, ils utilisent nos emballages et expédient directement au client en tant que Lilac Blonde.”

Croissance grâce aux médias sociaux

Le marketing de Lilac Blonde est axé sur Instagram et TikTok.

Pour organiser le flux Instagram de l’entreprise pour ses 26 000 abonnés, Abby publie des vidéos et des diffusions en direct, tandis qu’Andrew prend des photos. Le compte Lilac Blonde TikTok compte plus de 7 100 abonnés, et les Vitales espèrent augmenter ce nombre l’année prochaine.

Les médias sociaux ont aidé Lilac Blonde à créer sa propre petite communauté de baskets au sein de la communauté plus large des baskets, a-t-elle ajouté.

“Grâce à Instagram et TikTok, nous avons contacté tant de femmes, que ce soit des grands-mères, des mères, des jeunes filles qui reçoivent leur première paire de Jordans, et même des petits amis et des pères qui reçoivent des chaussures pour leurs filles, copines et épouses”, a déclaré Abby.

Okamura a déclaré que les petites startups comme Lilac Blonde devraient être agiles dans leur marketing. Les défis pour les entreprises de commerce électronique incluent les compétences en marketing, la technologie et les budgets nécessaires pour accroître la notoriété, générer du trafic et convertir les visiteurs du site Web en clients. Les données sont essentielles au succès, a-t-il déclaré.

“De toute évidence, le social peut être un excellent égaliseur, mais le social est également l’endroit où toutes les grandes marques ont également déplacé la majeure partie de leur marketing”, a déclaré Okamura. « ‘Comment pouvons-nous obtenir une première notoriété de notre marque qui mène finalement à des clients payants ?’ Et tous ces éléments sont en quelque sorte leurs propres plafonds distincts à franchir.

Il a également cité l’expérience client et l’authenticité comme clés majeures.

Katelyn Marando de Fishers, qui a trouvé Lilac Blonde via Instagram, a déclaré qu’elle avait utilisé l’entreprise pour acheter des Nike Dunks et Jordans pour elle-même, sa fille de 3 ans et son fils de 6 ans.

“C’est génial qu’ils s’adressent aux tailles des femmes, parce que souvent, des baskets différentes que je voudrais vraiment, je ne pourrais les trouver que dans des tailles pour hommes plus grandes, et c’est tellement génial que vous puissiez aller à un endroit et ils auront très probablement votre taille, et maintenant ils ont des tailles pour enfants », a déclaré Marando. “Et donc ça a été amusant de faire des emplettes pour eux aussi.”

Marando a ajouté qu’elle est prête à payer une prime via Lilac Blonde pour trouver les chaussures qu’elle veut car elle sait qu’elles sont disponibles. Acheter des chaussures pour femmes via Nike signifiait généralement avoir de la chance sur son timing.

“Vous devrez peut-être payer un peu plus, mais au moins vous savez que si c’est une paire qui vous obsède et que vous aimez, vous pouvez les trouver sur leur site”, a-t-elle déclaré. “Je ne me sens jamais mal à l’aise de payer un peu plus pour obtenir exactement ce que je veux et pour soutenir une petite entreprise familiale locale.”•

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