Chicago Model Building Company a passé 70 ans à concrétiser ses idées

Ils disent que voir c’est croire – et c’est particulièrement vrai lorsqu’il s’agit de modélisme. Les modèles de matériaux peuvent faciliter la compréhension d’idées complexes, aider à prouver des concepts et même donner vie à l’histoire.

Comme le dit Jeff Harris de Model Builders Inc. : “vous convainquez la personne qui la regarde que c’est la vraie chose, rétrécie.”

L’entreprise basée à Chicago Model Builders Inc. est dans les détails – des modèles de fabrication de précision et des prototypes de toutes sortes depuis 1950. Adolescent, le fondateur de MBI, Bill Chaffee, a conçu des modèles d’avions primés. À 21 ans, sa conception originale d’un planeur en bois de balsa s’est vendue à des milliers de personnes.

Après avoir travaillé pour des géants industriels comme Chrysler et General Motors, Chaffee a posé son propre bardeau et s’est rapidement forgé une réputation pour son travail de précision en créant toutes sortes de modèles, y compris des articles pour l’un des plus célèbres créateurs d’idées de Chicago.

« Ron Popeil, nous avons réalisé plus de 10 projets pour lui », a déclaré le fils de Bill Chaffee, Henry « Hal » Chaffee. “Nous avons réalisé le prototype du Pocket Fisherman, qui était leur produit le plus populaire.”

Hal et ses frères et sœurs, Clark Chaffee et Ellen Chaffee, affirment que la curiosité sans bornes de leur père faisait partie intégrante de son entreprise.

«Je continue de le considérer comme un homme de la renaissance. Son esprit n’a jamais essayé de résoudre un problème de manière créative », a déclaré Ellen Chaffee.

“Il était intrigué par les choses et les concepts et par la façon de faire bouger les choses à partir de rien -” de l’idée à la réalité “était son modèle”, a déclaré Clark Chaffee.

Enfants, les trois Chaffees passaient du temps dans la boutique avec leur père.

« À cette époque, les filles ne faisaient pas cela, et à un moment donné, j’ai pensé que j’aurais été ingénieure à une autre époque », a déclaré Ellen Chaffee. “J’ai adoré traîner au magasin, les odeurs et les mystères et les choses en cours.”

“Les règles étaient de ne rien allumer”, a déclaré Clark Chaffee. “Des marteaux, des clous et tout ce que vous pouvez trouver, c’est bien, mais n’allumez rien.”

Clark a également passé des étés à l’adolescence à construire l’une des inventions de son père, le Hearphone, un appareil d’écoute individuel souvent utilisé dans les musées.

Hal a officiellement rejoint l’entreprise en 1982, et après la mort de Bill Chaffee en 1994, MBI a poursuivi son travail sous la direction de Hal. Des présentoirs accrocheurs comme un hot-dog de 6 pieds de long et une bouteille de vodka de 11 pieds de haut sont devenus une grande partie de leur activité – mais tout peut arriver, dit Hal.

“Il y avait un modèle légal – un gars avait trébuché dans les escaliers avec des rampes qui descendent et nous en avons donc fait les 10 pieds avant pour qu’ils puissent l’utiliser dans leur affaire judiciaire”, a-t-il déclaré.

Votre personne moyenne est plus susceptible de rencontrer le travail de MBI dans des endroits comme le Musée des sciences et de l’industrie, où ils ont effectué des travaux de restauration sur les expositions populaires Great Train Story et Jollyball. Dans la galerie des navires, MBI a créé une maquette à l’échelle 1/24 de la goélette Charlotte Ann basée principalement sur de vieilles photographies.

“C’était une belle goélette et elle avait une sorte d’élégance et d’étroitesse et les dessins semblaient un peu trapus”, a déclaré le directeur de MBI, Jeff Harris. “J’ai donc travaillé pour obtenir d’abord cette partie, puis nous avons dû traduire cela en forme de coque.”

Harris attribue également à Katie Gentlemen la création des personnes détaillées sur le modèle Charlotte Ann et à Matt Maczek la réalisation du gréement complexe. Le stratège des expositions du Musée des sciences et de l’industrie, John Llewellyn, affirme que ce genre de petits détails est essentiel pour créer une expérience immersive pour les spectateurs.

“La possibilité que les musées ont maintenant est de montrer des objets réels qui sont tangibles, que vous pouvez vous déplacer et voir en trois dimensions”, a déclaré Llewellyn. «Nous avons appris cela un peu plus pendant la pandémie lorsque nous étions fermés et nous étions plus privés de pouvoir sortir et vivre ces choses. Cela crée donc beaucoup plus de valeur lorsque vous pouvez aller voir de vrais objets.

Hal Chaffee met fin au travail de Model Builders Inc. en vue de sa propre retraite. En repensant à l’entreprise que leur père a lancée, les Chaffees disent que son héritage reste dans les détails.

“Il suffit d’être capable d’avoir une idée des choses à une échelle imaginable, puis nous pouvons, dans notre propre cerveau, les mettre en perspective et comment cela fonctionne vraiment dans la vraie vie”, a déclaré Clark. « Combien de personnes passent par ici et regardent les navires ? C’est l’énorme impact de voir des choses que vous ne verriez pas autrement d’une manière que vous ne verriez pas autrement – quel impact cela a-t-il eu sur toutes ces personnes ? »


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